四大天王之持國天王彩唐

四大天王

文/釋性聖

四大天王為佛教中的護法神,分別為東方持國天王、南方增長天王、西方廣目天王、北方多聞天王,此四大天王所統領的是欲界天的第一重天,其中有情的壽量是五百歲,而其一天等於人間五十年,其所居的國土在欲界諸天中最為寬廣。

四大天王由其所守護的國土定義其方位,東方持國天王居住在賢上城,率領亁闥婆、富單那兩部眾守護東勝身洲與其附屬國土、南方增長天王居住在善見城,率領鷲盤荼、枝荔多兩部眾守護東瞻部洲與其附屬國土,西方廣目天王居住在周羅善見城,統率龍、毗舍闍兩部眾守護西牛賀洲與其附屬國土,北方多聞天王又名毗沙門天王,居住在可畏、天敬、衆歸三城,率領藥叉、羅刹二部眾守護北俱蘆洲與其附屬國土。

在漢傳藏傳兩系的道場裡,時常可見到四大天王的畫像或雕像,有時是在正廳兩側的壁畫上,有時則在寺院的山門上或者山門前,以表守護道場安寧之義。

在藏傳佛教與漢傳佛教中,四大天王的形象略有不同,詳如下列:

東方持國天王在藏傳漢傳兩系佛教中身色皆為白色,手中所持皆為琵琶。

南方增長天王在藏傳漢傳兩系佛教中身色皆為青色,手中所持皆為寶劍。

西方廣目天王在藏傳漢傳兩系佛教中身色皆為赤色,在漢傳的寺院中的形相為手中纏繞一龍,在藏傳的寺院中的形相則為一手持青蛇、一手捧佛塔。

北方多聞天王在漢傳佛教中身色為綠色、在藏傳佛教中身色則為黃色,形相皆為右手持吐寶獸、左手持勝利幢。

據《四天王經》記載,四大天王都從屬於帝釋天,於每月六齋日巡視自己所守護的國土、觀察有情造作善惡業的情形,並且勸勉有情行善。

又《正法念住經》中説當諸多的阿修羅天因為傲慢和嫉妒對欲界天人發動戰爭,四大天王也會接受帝釋天的命令巡行人間,觀察世人造業的狀況,如果世人勤於造善,則天人的威力強大,輕易即可擊敗阿修羅軍衆,但如果世人勤於造惡,則阿修羅勢力強大,天人會頻頻敗退,一直等到帝釋天主親征,方才能戰勝阿修羅,將他們逐回本處,因此四大天王自然會時時巡視自己所守護的國土,護持世間行善之人。

  • 唐卡名稱:四大天王之持國天王彩唐
  • 畫派:勉唐
  • 主尊類別:世間護法
  • 唐卡類別:彩唐
  • 作者:夏琼多杰
  • 尺寸:80cm x 120cm
  • 供養者:邱珀花闔家、劉鈴珠闔家、邱素敏闔家、曾秋雀闔家、黃彥傑闔家

【感謝檀越】

深心隨喜邱珀花闔家、劉鈴珠闔家、邱素敏闔家、曾秋雀闔家、黃彥傑闔家諸位大德,於2020年02月26日,施資迎請四大天王之持國天王彩唐,捐贈大慈恩譯經基金會供奉。令諸具緣法友得贍聖容,共沾法益,本會在此致上誠摯的感謝。

四大天王是佛教中極為重要、也流傳甚廣的護法神,天王由於希望天眾勢力能夠增盛,會在六齋日巡行人間,並且奬善懲惡。

四大天王的塑像或畫像也時常出現在古今道場的正廳或門面上,在藏傳各教派的眾聖資糧田中,四大天王也時常出現在整個資糧田的最外圍,每一尊各守護一方向的門,也意味著守護整個佛法的傳承能無災無難地傳承下去。

持國天王,居住在須彌山東方的黃金山,為乾沓和衆之部主。以其能護持國土,令人民悉得安穩,故名持國天。身相白色,面善而喜,抱琵琶,主息災。

布施信財繪塑持國天王像,並且捐贈予道場以資供奉祈禱,實為利人利己、難能可貴、護持正法之大功德,必將為今生後世帶來無量福祉,若能回向正等菩提,則定成為圓成菩提之正因。

大慈恩譯經基金會受益於施主之護持,亦願由此造立、供奉持國天王聖像功德,迴向施主順緣普聚,違緣全消,生生增上,早圓菩提。亦如施主所願:「頂禮大寶恩師,佛國的世界,無有怨懟、悲傷與苦痛,一切貪、瞋、癡恆遠離,一切慈悲、智慧皆圓滿,無私、喜樂與自在。願我恆時亦如是!願我生生世世得師父、上師恆攝受!願無邊無量三千大千世界的有情眾生,都能如是持。願佛法長久住世!感恩師長無量悲心!」